La lucente chioma sparsa per il cuscino e il dolce viso addormentato…

“La lucente chioma sparsa per il cuscino e il dolce viso addormentato, Meim giaceva ancora in quella piccola stanza, teatro della sua ultima infedeltà coniugale, accanto al suo amante. Ajhall abbracciò con lo sguardo le morbide forme della donna, come per imprimere meglio nella sua memoria il ricordo di lei che dormiva. Era trascorso da poco il tramonto e a Ovest, sul mare, resisteva ancora al sopraggiungere della notte una timida luce rossastra. Le stelle, tremanti e insicure, dietro una leggera foschia, avevano iniziato a splendere, annunciando agli amanti che presto si sarebbero dovuti dire addio.”

Brano tratto da IL SIGILLO DEL DRAGO INFINITO di M.S.Bruno

Disponibile come  cartaceo ed E-book

Gli occhi di Inoha si persero…

“Gli occhi di Inoha si persero di nuovo verso il corso d’acqua. Indomito e ignaro delle agitazioni degli uomini, il fiume proseguiva a portare con sé le quattro chiatte, cariche di sentimenti, nel supremo viaggio verso il mare. Nulla lo avrebbe fermato, proprio come il nemico che li braccava.”

Brano tratto da IL SIGILLO DEL DRAGO INFINITO di M.S.Bruno

Disponibile come  cartaceo ed E-book

La grigia cappa di nubi persisteva nel cielo…

In occasione dell’uscita del CARTACEO de IL SIGILLO DEL DRAGO INFINITO (fino ad ora era disponibile solo come E-book), eccovi un nuovo brano del libro! 😉

“La grigia cappa di nubi persisteva nel cielo, visibile fra albero e albero come se un occhio maligno osservasse una tana di formiche. Ajhall guardò avvicinarsi il Corvo Nero e capì che infine il momento era arrivato. Non si udivano più urla, Raitar aveva smesso di mietere vittime e, come se nulla fosse accaduto, era ritornata ad ammantarsi della pace che per secoli aveva abitato i suoi corridoi. Fu solo un gesto quello che Phalaha fece, adirato e secco, e il marinaio fu rialzato e trascinato fino all’entrata. Una leggera pioggia prese a picchiettare le fronde e le erbe, aumentando sempre più di intensità fino a diventare un vero scrosciare d’acqua. Ma nessuno dei presenti corse a ripararsi, nessuno lasciò il suo posto, tutti stavano con gli occhi fissi sull’uomo dai capelli rossi. Il giovane aveva adesso liberi i polsi, ma davanti a sé l’ogiva vuota e scura e nessuna possibilità di fuggire: i soldati di Phalaha gli erano intorno, lasciando solo un corridoio libero fino alla porta. Ajhall rivolse il suo sguardo a Phalaha, mentre la pioggia gli inzuppava i vestiti e scendeva giù in rivoli lungo il viso. Il Corvo aveva gli occhi accesi di furore, il suo atteggiamento era freddo e distaccato, benché la pioggia bagnasse anche le sue vesti e rendesse più scuro il suo abito. Ci fu uno scambio di sguardi… Il marinaio gli rivolse un sorriso scanzonato e a passo sicuro attraversò l’arco di pietra per Raitar.
Phalaha rimase adirato. Nessuna soddisfazione aveva avuto, anzi… l’insolenza di quell’uomo non aveva confini.”

Scheda libro: “Il Sigillo del Drago Infinito”, romanzo EpicFantasy

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Titolo: IL SIGILLO DEL DRAGO INFINITO

Autore: M.S.Bruno

Data di pubblicazione: 31 Luglio 2016

Formato: e-book (Formato Kindle)

Prezzo: 2,99€

Link d’acquisto: https://www.amazon.it/dp/B01ILP80IE

Descrizione: 

In un mondo sconvolto da trame oscure di conquista e possesso, la vita di tre giovani si intreccerà a quella di un misterioso libro di profezie, un libro da leggenda talmente pericoloso da essere stato sigillato e nascosto. Così, Safav, unico sopravvissuto del suo villaggio, Ajhall, scanzonato marinaio capace di mettersi sempre nei guai, e Inoha, irruente e temerario guerriero, si ritroveranno in una lotta contro il tempo per impedire che Phalaha, detto il Corvo Nero, riesca nei suoi piani di dominio. Tra intrighi, tradimenti e complotti, Safav, Inoha e Ajhall, combatteranno perché i frammenti della chiave del Sigillo del Drago Infinito, che chiude il famoso libro di profezie nascosto nei recessi della foresta di Amixia, non cadano nelle mani del Corvo. In una girandola di colpi di scena, i tre si scontreranno con situazioni e avversari formidabili, forgiando se stessi e anche il mondo che li circonda. Uno scontro senza respiro fra chi ha ideali e chi possiede solo la brama di conquista…

Volume unico – Seconda Edizione de “I Custodi dei Frammenti” e “La Spada e il Drago”

Prefazione

È singolare la storia che si cela dietro questo romanzo. Singolare perché tutto ha avuto inizio da una mappa, sì, la stessa che potrete trovare tra queste pagine. Prima dei protagonisti, quindi, e delle loro avventure, furono immaginati i luoghi, le città, le tradizioni, persino le popolazioni e gli equilibri politici. Era solo un disegno, un gioco, uno svago. Ma, pensandoci adesso, forse il passo successivo era inevitabile. La mia fantasia ha iniziato a galoppare e la mia mente si è soffermata su un’unica vicenda e diversi personaggi che, come in un puzzle, hanno cominciato a comporre questo romanzo. Profezie, misteri, duelli, passioni, vendette erano gli elementi che mi colpivano di più nelle mie letture, quindi non è da stupirsi ritrovarli nel mio scritto. Ma se questa è la “storia” di come è iniziata la mia storia, ben altra è quella che riguarda la pubblicazione. Era il 2006 quando, col titolo “Il Drago Infinito – I custodi”, metà di queste avventure furono pubblicate per la prima volta. Un’edizione cartacea che ebbe anche dei riconoscimenti, ma che rimase senza un seguito per molto tempo. Dovetti aspettare il 2012 perché il romanzo fosse nuovamente pubblicato. Riveduto e corretto, fu riproposto come e-book col nuovo titolo più azzeccato “I Custodi dei Frammenti”. L’anno successivo toccò finalmente all’inedito seguito, “La Spada e il Drago”, ma per quanto i due volumi fossero separati, restava il fatto che essi fossero un’unica storia, non una saga. Per questo, adesso ripropongo a voi lettori entrambe le parti, riunite in un unico libro, quello che state per leggere. “Il Sigillo del Drago Infinito”, il mio primo romanzo, dopo dieci anni dalla prima pubblicazione, ritrova la sua interezza, ma si avvale della mia maggiore esperienza. Di fatti, non ho solo revisionato e riunito i due testi, ma ho tolto e aggiunto parti per poter offrire a voi lettori un’avventura più fluida, lineare, che sapesse catturarvi. Ciò che state per leggere è un viaggio nella fantasia, in un mondo medievale alternativo di uomini che amano, lottano e bramano con tutte le proprie forze. Non aspettatevi magia, esseri fatati o simili creature fantastiche, ma solo l’imprevedibile umanità che può essere più dura e cruda del più orrido degli orchi e più dolce e sensuale della fata più ammaliante. Cos’altro rimane da dire? Niente, credo. Solo augurarvi una buona lettura, ringraziandovi di essere “spettatori” della mia fantasia…

M.S. Bruno

Estratti (sparsi):

Dal principio vi era un libro, veniva chiamato la Spada dei Sette.

Scritto agli albori del tempo, era depositario di saggezza e virtù,

ma in esso erano custoditi anche grandi segreti.

Un veggente, il cui nome era Alwaid,

vi aveva inserito profezie in grado di cambiare il mondo.

Intuendone la pericolosità, i saggi della Torre GiornoStella

vi avevano apposto un sigillo, e un’unica chiave poteva aprirlo…

La formavano sette parti, ognuna delle quali fu affidata a sette cavalieri

votati alla giustizia in sette angoli diversi del mondo conosciuto.

La chiave del Sigillo del Drago Infinito, così si chiamava…

La leggenda afferma che quando la foresta di Amixia verrà profanata

e i suoi segreti infranti, il libro sarà perso e la chiave ricomposta…

e il mondo conoscerà momenti di sventura.

****

“L’uomo può aspirare a sapere il futuro, ma non può pretendere di conoscerlo sempre.”
Phalaha

****

“Aveva fatto molta strada da quando aveva lasciato le rovine del suo villaggio, aveva visto posti nuovi, conosciuto tanta gente, ma ancora capitava che la sua anima contadina si stupisse della vastità del mondo e di come si potesse cambiare nel profondo. La vita insegna, si disse.”

****

Alte le fiamme lambivano qualsiasi cosa. Nella loro danza imprevedibile guizzavano in ogni dove, distruggendo tutto ciò che si trovava sul loro cammino. Rosso e splendente, sembrava entità viva ai suoi occhi il fuoco, che con semplice e terrifico potere devastava quello che era stato suo e che conosceva da sempre… Ed egli era là, inerte di fronte a ciò che era successo. Impossibilitato dalla sorte a seguire il destino della sua gente e perfino della sua famiglia, assisteva alla distruzione di ciò che era stato il suo villaggio. Safav era un contadino, come lo erano suo padre e suo nonno, non conosceva niente del mondo, oltre il suo villaggio e il suo campo. Non immaginava che le guerre, di cui si sentiva parlare come di una favola per spaventare i bambini, potessero giungere fino al suo paese. Per la prima volta nella sua vita era andato lui, una settimana prima, a vendere nella cittadina vicina, Amir, i frutti della sua terra, ottenuti con il sudore della fronte. Ricordava con estrema precisione ogni attimo che aveva preceduto la partenza… Suo padre che alzava il braccio in segno di saluto, sua madre che gli gridava dietro le solite raccomandazioni ed Eirem, la sua futura sposa, che con un gesto semplice rimetteva a posto una ciocca di capelli ribelli che le si era spostata sul viso… Ogni particolare dava dolore e con esso cresceva anche la rabbia, l’impotenza, la frustrazione… Con amarezza pensò che non gli era stato concesso nemmeno il sollievo di poter dare una vera tomba ai suoi cari, perché i corpi erano andati bruciati nel rogo che aveva seguito il saccheggio. Nessuno si era salvato, e adesso al mondo non aveva più un volto amico. Annientato da quel dolore, cadde sulle ginocchia, e il pianto in lui nacque con il fragore di un urlo. Infine il cielo sembrò avere pietà e con le lacrime portò anche la pioggia che spense le macerie di tante, troppe, vite distrutte. E Safav pianse, ma non fu abbastanza per lenire il suo strazio. Sempre più prepotentemente si chiedeva a chi doveva tutto questo. Già, a chi? Quale signore bramoso di sangue aveva deciso le sorti dei suoi cari? Alzandosi nella pioggia ormai battente, urlò al cielo la sua disperazione e con le sue ultime forze proferì una promessa:

– Su questa terra insanguinata, giuro che non darò pace a coloro che hanno fatto questo! Niente avrà più importanza da adesso, se non il cadavere del mio nemico… a costo del mio stesso sangue! –

A conferma del suo giuramento, prese una pietra acuminata e si ferì con forza una mano. Il sangue annacquato dalla pioggia cadde nella terra già intrisa dello stesso liquido.

– Anche il mio sangue doveva essere versato con il loro! –

****

(…)era completamente assente di fronte al panorama che lo circondava e che cambiava in continuazione: prati immensi, screziati di giallo e di rosso, foreste di alberi secolari, boschi di conifere. Solo la vista delle favolose città di Aium e Chart lo strappò dai suoi pensieri. La chiatta vi giunse al tramonto e la vista di quelle città lo lasciò a bocca aperta. Famose per la loro architettura uguale al punto da sembrare l’una il riflesso dell’altra sul fiume, si stagliavano contro un cielo velato di arancio e arancione. Le case bianche sotto la luce morente del sole assumevano un colore rosato, tanto da sembrare che fossero state costruite con del quarzo rosa. Man mano che il fiume lo trasportava sempre più vicino alla città, Safav poteva carpire i segreti di mille frammenti di vita serena e prospera. Là, sulla riva di Aium, un grosso mercante elencava la qualità delle sue spezie ai passanti. Lassù su una finestra una vecchietta cuciva guardando di tanto in tanto il fiume, col fare di chi aspetti qualcuno. Una coppia di amanti ballava sulle note di un musico da strada. E risa, tante risa di bambini che giocavano col proprio cane. Quelle città, superbi gioielli, si mostravano indifese e ignare. Nessun muro a difenderle, nessuna guardia, se pur ne avessero, doveva sapere le sorti delle altre città. E improvvisamente il giovane vide con la mente la distruzione per quelle strade, le risa trasformarsi in pianti, il quieto passeggio serale in una fuga disperata. Non poteva permettere tutto questo, non poteva far passare a qualcun altro il suo stesso dolore…

****

“Phalaha rise liberando con uno strattone la propria spada – La mia volontà plasmerà un nuovo ordinamento e tutti mi seguiranno e mi ameranno –
– Sei un folle! – urlò Inoha allora con disgusto.
– Folle, dici?… Non siamo poi così diversi! Anche tu uccidi… Che differenza vuoi che faccia se io mi prendo una vita per potere o se tu ammazzi per i tuoi ideali? È sempre una vita persa, non credi? Gli ideali sono solo una maschera con cui gli ipocriti celano i sensi di colpa! –”

****

“Ajhall sembrava proprio in piena forma. Con fare sicuro gettò per l’ennesima volta i dadi e per l’ennesima volta il fervore della folla si fece più rumoroso. Ammonticchiando altre monete, Ajhall si accarezzò i baffetti rossicci e curati in un sorriso colmo di furbizia. Al contrario di quello che gli stava di fronte, egli sapeva ciò che faceva, e sapeva anche che, com’è vero che non è tutto oro quello che luccica, le sue vincite non erano tutte dovute alla fortuna… Il suo sorriso si fece più ampio e i suoi occhi blu scuro s’illuminarono beffardi, mentre lanciava ancora i dadi e senza guardarli splendere nel loro punteggio vincente, aspettava l’entusiasmo della folla per reclamare la vincita. Ajhall era un giovane uomo, ma già conosceva mille modi per barare. Aveva imparato fin da bambino a sapersela cavare fra la gente e a usare il cervello più che la spada.”
****
“La stanza in cui si trovava era piccola e grigia con un’unica finestra: un letto, un catino e una cassettiera sbilenca erano gli unici mobili. Per un attimo considerò l’ipotesi di porre la cassettiera di fronte alla porta, ma concluse che non avrebbe portato a nulla. Quegli uomini sarebbero entrati. Già riusciva a vedere uno spiraglio nella porta. Era solo una piccola apertura che però presto l’ascia, di cui poteva intravedere la lama argentea, avrebbe allargato quel tanto necessario per aprire il chiavistello che miracolosamente ancora reggeva. La finestra era l’unica possibilità. Si avventò su di essa, con la frenesia di un uomo che sa di avere la morte alle spalle e, con sollievo, riuscì ad aprirla. Un manto di nebbia avvolgeva il mondo, cancellandolo dalla vista di chi come Ajhall cercava di poter osservare cosa ci fosse oltre il cornicione… Intanto l’ascia continuava inesorabile il suo lavoro e più occhi potevano osservare oltre la fenditura che si era creata.
– Sta scappando ancora! – ringhiò una voce, e Ajhall si rese conto di non avere più tempo.
Guardò ancora nell’incognita della nebbia sottostante. Se non poteva scendere, considerò, sarebbe salito sul tetto. Con agilità, saltò sul cornicione e poi si issò sulla tettoia di tegole e fango.”
****
“GiornoStella vide il sole calare su un altro giorno d’assedio. La grande Torre, come freccia, si innalzava nel rosso di un tramonto splendido, che avvolgeva il cielo di colori caldi e bellissimi, come capelli dorati di una fata, nell’ombra ormai prossima. Non provenivano luci dalla torre, né suoni. Il silenzio irreale avvolgeva quella costruzione umana che, come monolite, sembrava non essere cavo, ma quasi un’entità senziente che, dall’alto, osservava ogni cosa con sdegno.
Tolin, mercenario di Phalaha, suo generale in quell’assedio, non sapeva più cosa fare per oltrepassare quelle solide mura e carpire i segreti di quel posto. Guardava sconsolato, come ogni sera, i suoi uomini stanchi e nervosi per gli insuccessi e la torre così inaccessibile, senza ingressi o finestre in cui entrare o arrampicarsi. Era frustrante. Era chiaro che dovevano esserci da qualche parte dei passaggi segreti, ma come trovarli? Ogni volta che sembrava loro di essere vicini a scoprirne uno, incorrevano sempre in trappole, a volte persino fatali per i suoi uomini. Anche catapulte o macchine d’assedio non erano servite, poiché, misteriosamente, di notte, prima di poter emettere alcun colpo, venivano sabotate o distrutte e la mattina seguente si trovavano le sentinelle, sempre numerose, rigorosamente addormentate. E se venivano riparate queste macchine, puntualmente, la mattina dopo erano ritrovate in pezzi. Poiché inoltre Phalaha aveva fatto sapere che non era con quei mezzi che sarebbe giunta a lui intatta la conoscenza custodita nella torre, Tolin e i suoi presto avevano rinunciato a ripararle definitivamente. Quell’assedio, ormai, si protraeva da tanto, ma gli assediati non ne risentivano, mentre loro erano sempre più demotivati e snervati. Questi erano i pensieri di Tolin. Il vecchio mercenario, dalla barba bianca lunga e folta, ma con ancora la forza e il fisico dell’uomo d’azione, fissava le tenebre che scendevano su di lui e il suo campo, immaginando che l’indomani non avrebbe presentato alcuna novità. La torre avrebbe continuato a svettare davanti a lui, imprendibile oggetto del desiderio, a perenne beffa delle sue capacità.”

La Saga de ” Il Sigillo del Drago Infinito”

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La Saga de ” Il Sigillo del Drago Infinito“, due volumi per un’unica storia d’avventura e fantasia. Un viaggio tra mistero e intrighi, una lotta contro il tempo per impedire che un pericoloso libro di profezie venga ritrovato e aperto… Fra emozioni e misteri, Safav, Inoha e Ajhall, ognuno seguendo la propria indole ed il proprio cammino, combatteranno perché i frammenti della chiave che sigilla la famigerata “Spada dei Sette”, il libro di profezie nascosto nei recessi dell\a foresta di Amixia, non vengano recuperati e ricomposti. In una girandola di colpi di scena, i tre si scontreranno con situazioni e avversari formidabili, forgiando se stessi e anche il mondo che li circonda. Uno scontro senza respiro fra chi ha ideali e chi possiede solo la brama di conquista…

Maria Stella Bruno

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scheda libro: “La Spada e il Drago”

copertina Bruno LSEID“La Spada e il Drago”, II volume de “Il Sigillo del Drago Infinito”

Le emozioni, i misteri, i colpi di scena aumentano in una girandola di avventure e lotte senza tregua sempre più coinvolgenti…

autore: Maria Stella Bruno
Edizioni il Pavone 2013
ISBN: 9788896425503
ebook 3,99€

Trama: “La Torre AlbaNotte, sede dei Cavalieri, è caduta in mano nemica. Sembra non esserci più speranze per Inoha e Safav ed il frammento di chiave che posseggono. Xema, ultimo cavaliere rimasto in vita, li sostiene e li guida facendo loro quasi da maestro. Ma Phalaha è molto potente. Non teme nessuno ed è pronto a conquistare anche la torre dei saggi, GiornoStella. Non è solo nella lotta per la conquista del libro, anche Ofena, spietata cacciatrice di taglie, trama nell’ombra per ottenere il potere supremo: la conoscenza del futuro. E mentre Ajhall, per conto del re di Nuluon, cerca la perduta mappa per la foresta di Amixia, mitico nascondiglio del famoso libro, con il suo amico Konphìe, Inoha si trova ad affrontare la battaglia più dura, quella contro se stesso. Diviso fra il desiderio di vendetta e quello di giustizia, saprà scegliere quale via prendere?”

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“Somnion li aveva accolti all’alba di uno strano mattino velato di nebbia e ancora adesso, che era giunta l’ora del pranzo, le cose non erano cambiate. Ajhall si era già trovato altre volte nella nebbia e sapeva che era normale che nello Stretto di Fuer succedessero cose simili, ma mai aveva avvertito quel fenomeno naturale, che ammantava ogni cosa della propria impalpabile presenza, come sensazione opprimente… Lui era un tipo da sole e cielo azzurro, dagli spazi aperti in cui perdere lo sguardo, e la nebbia, benché fosse stata inizialmente una piacevole novità, aveva limitato al suo occhio di spaziare e questo cominciava a renderlo nervoso. L’alta marea aveva, come sempre, portato le onde a lambire le case della città, invadendo le vie e lasciando i palazzi come isole di mattoni e intonaco sul mare calmo, ed egli, sotto la sua finestra poteva intravedere, ma più che altro sentire, lo sciabordio dell’acqua contro l’edificio. Ajhall si allontanò dalla finestra e si gettò sul letto ad occhi chiusi lasciandosi cullare da quel rumore a lui tanto familiare. Konphìe sarebbe tornato fra poco ed insieme sarebbero andati a pranzare, perciò approfittava di quegli ultimi istanti di calma che preannunciavano la frenetica ricerca della mappa per giungere alla Torre di Amixia…”

Tratto da “La Spada e il Drago”
secondo, conclusivo volume de “Il Sigillo Del Drago Infinito”
di Maria Stella Bruno, Edizioni Il Pavone (ebook 3,99 €)

Scheda libro: “I custodi dei Frammenti”

I custodi dei frammenti - il sigillo del drago infinito“I Custodi dei Frammenti”, I volume de “Il Sigillo del Drago Infinito”

Un’avventura fantastica, un viaggio tra mistero e intrighi, una lotta contro il tempo per impedire che un pericoloso libro di profezie venga ritrovato e aperto…

autore: Maria Stella Bruno
Edizioni il Pavone 2012
ISBN: 9788896425381
ebook 3,99 €

Trama: “Safav è l’unico sopravvissuto del suo villaggio, distrutto da un esercito senza bandiera, e, desideroso di vendetta, parte in cerca di risposte e informazioni. Ajhall è un marinaio, scanzonato e molto furbo, che sembra quasi attirare i guai. Inoha è un giovane irruente e temerario che freme all’ombra del padre, Partaf, cavaliere di AlbaNotte.Le loro vite si intrecceranno ed insieme scopriranno quale grande pericolo incombe sul mondo conosciuto. La brama di potere di un solo uomo minaccia la pace e la stabilità. Phalaha, detto il Corvo Nero, infatti ambisce a riunire i sette frammenti di una chiave che apre un libro di profezie pericoloso e, per impedirglielo, Safav, Inoha e Ajhall vivranno numerose avventure. E fra lotte, intrighi e tradimenti viaggeranno per il mondo imparando a conoscere anche se stessi, in uno scontro senza respiro fra chi ha ideali e chi possiede solo la brama di conquista…”

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“La pioggia aveva spento ogni fiamma e di quello che era stato il villaggio di Xatum non rimaneva che ruderi e cenere. Safav ormai era calmo, la furia e disperazione erano state sostituite dalla fredda determinazione che la vendetta sarebbe stata la migliore medicina al suo dolore. Sapeva che non sarebbe più tornato in quei luoghi e che fra le ceneri della sua casa giaceva la sua fanciullezza e la sua spensieratezza… Mai più sarebbe stato felice come in quei giorni.” 

Tratto da “I custodi dei frammenti”,
primo volume de “Il Sigillo Del Drago Infinito”
di Maria Stella Bruno, Edizioni Il Pavone (ebook 3,99 €)
Leggi 40 pagine su: Scribd 

 

Fermiamoci un attimo!

fermarsi

 Fermarsi un attimo, prendere fiato, buttare l’orologio e godere del momento… No, non posso farlo, non ci riesco! Scrivere per me non è un hobby, un lavoro o un gioco, è proprio una necessità. Ma per adesso, in questo ultimo periodo sto proprio esagerando… lo devo ammettere.

Ho due progetti in contemporanea (ma molti altri “bussano alla porta”) che trattano di generi opposti e così capita che mi ritrovi la mattina su un rottame di astronave in procinto di partire, fra tecnologie avanzatissime in avaria e sistemi di sicurezza violati, ed il pomeriggio invece alle prese con spade e scudi, visioni e misteri, ad inseguire feroci assassini con maschere, in campi imperiali stile medievale… Il tutto cercando di “restare coi piedi per terra” e di occuparmi anche del reale e di ciò che ne consegue (lavoro, normali interazioni col prossimo, ecc… ). Rischio di andare in TILT, ma… ancora reggo! XD

Con l’ultimo neurone non fuggito alle Hawaii o in analisi, vi lascio quei due pezzi dei due romanzi in questione… Non specificherò quali. Saprete distinguerli?

“L’urlo strozzato giunse inatteso. Dal principio sembrò l’eco dell’ultimo tuono, ma i gorgoglii di morte si ripeterono vicini, così Xaver corse senza indugio verso la fonte di quei suoni. Trovò una tenda, buia, coi lembi dell’entrata discosti, smossi dal vento, e vide due ombre, l’una più grande sovrastare l’altra, due profili nelle luci danzanti dei fulmini. Vide il luccichio dello stiletto conficcato in parte nella gola dell’altra impedendone un ulteriore urlo. L’assassino reggeva con una mano il corpo della sua vittima, una donna, quasi in un abbraccio, mentre l’altra girava e contorceva l’arma nella sua laringe. Rivoli copiosi di sangue e schizzi macchiavano le vesti di entrambi. Fu un momento e l’omicida si accorse di Xaver. Lasciò andare la donna che cadde priva di vita e gli si avventò contro. Il giovane non aveva con sé la spada, non era permessa nell’Accampamento Imperiale, ma riuscì ad afferrare il polso dell’altro, prima che questi arrivasse a colpirlo al petto. Lottarono qualche minuto, senza che l’uomo avesse la meglio. Sbatterono contro gli arredi della tenda, sempre cercando di sopraffarsi a vicenda. Xaver tentava di disarmarlo, ma inciampò. Cadde su un altro corpo. La donna non era stata l’unica vittima. Gli occhi vitrei dell’uomo di mezza età supino sembrarono ricordare a Xaver la fragilità della vita e al contempo il pericolo che lo sovrastava. L’assassino era intenzionato a non lasciar testimoni. Stringendo con entrambe le mani lo stiletto, si preparò a pugnalare le spalle del suo avversario, mentre la luce dei fulmini dava un luccichio maligno all’arma già bagnata nel sangue. “

“La luna boscosa, che orbitava intorno al violaceo gigante gassoso cinto da un elegante anello d’argento, era ancora percorsa dai ciclici venti che permettevano l’impollinazione. Nuvole di polline danzavano al di sotto degli intricati rami, ma quando l’energia tornò nelle rovine, la pace di quel momento si infranse in un attimo. Buona parte della superficie del pianeta prese a tremare e sussultare. Alcuni grossi alberi furono scossi profondamente e iniziarono a rialzarsi rispetto al resto dell’immensa foresta. Come se un gigante li stesse sradicando, gli spessi tronchi vennero alzati come fuscelli, lasciando che dalle loro radici comparisse, pian piano, nel verde iridescente, una sagoma nera, come una sorta di lunga punta di freccia consunta e berciata dal tempo. E la parte superiore era piena di torri e cupole, come una città in rovina, mentre quella inferiore che in origine doveva essere stata liscia, adesso era piena di bozzi e squarci, segni dell’impatto subito. Pareva una follia, il sogno di un pazzo, che un tale mezzo così rovinato ambisse a navigare fra le stelle. Eppure l’astronave, seguendo l’antico programma di volo, si innalzò verso il cielo, portando con sé alcuni alberi. Avrebbe oltrepassato l’atmosfera presto.”